La enfermedad de Lyme es una infección bacteriana que las garrapatas infectadas pueden transmitir a los humanos. Por lo general, es más fácil de tratar si se diagnostica con tiempo.

Síntomas de la enfermedad de Lyme

Muchas personas con los primeros síntomas de la enfermedad de Lyme desarrollan una erupción cutánea roja circular alrededor de la picadura de una garrapata. La erupción puede aparecer hasta 3 meses después de la picadura de una garrapata y suele durar varias semanas.

La mayoría de las erupciones aparecen dentro de las primeras 4 semanas. Y cumplen con las siguientes características:

  • La clásica erupción de la enfermedad de Lyme tiene forma de diana.
  • La piel se enrojece y los bordes pueden sentirse ligeramente elevados.
  • No todas las personas con la enfermedad de Lyme desarrollan la erupción.

Algunas personas también tienen síntomas similares a los de la gripe en las primeras etapas, como:

  • Fiebre alta o sensación de calor y escalofríos.
  • Dolores de cabeza.
  • Dolor muscular y articular.
  • Cansancio y pérdida de energía.

La mayoría de las picaduras de garrapatas son inofensivas. Solo una pequeña cantidad de garrapatas están infectadas con la bacteria que causa la enfermedad de Lyme.

La picadura de una garrapata solo puede causar la enfermedad de Lyme en humanos si la garrapata ya ha mordido a un animal infectado. Pero sigue siendo importante estar al tanto de las garrapatas y eliminarlas de forma segura lo antes posible, por si acaso.

Las garrapatas que pueden causar la enfermedad de Lyme se encuentran en todas partes del mundo, pero las áreas de alto riesgo incluyen zonas cubiertas de hierba y bosques.

¿Cómo detectar y eliminar las garrapatas?

Las picaduras de garrapatas no siempre son dolorosas. Es posible que no notes una garrapata a menos que la veas en tu piel. Revise periódicamente su piel y la de sus hijos o mascotas después de estar al aire libre.

Para eliminar una garrapata de forma segura:

  • Use pinzas de punta fina o una herramienta para quitar garrapatas.
  • Puede comprarlos en algunas farmacias, veterinarios y tiendas de mascotas.
  • Agarre la garrapata lo más cerca posible de la piel.
  • Tire lentamente hacia arriba, teniendo cuidado de no apretar ni aplastar la garrapata.
  • Limpie la picadura con antiséptico o con agua y jabón.
  • El riesgo de enfermarse es bajo. No necesita hacer más nada a menos que se sienta mal.

¿Cuándo consultar a un médico?

Consulte a su médico de cabecera si ha sido picado por una garrapata o ha visitado un área en el último mes donde se encuentran garrapatas infectadas y tiene:

  • Síntomas parecidos a los de la gripe, como sensación de calor y escalofríos, dolores de cabeza, dolores musculares o nauseas, o una erupción roja circular.

Tratamiento para la enfermedad de Lyme

Es probable que su médico de cabecera te recete un ciclo de antibióticos. Los antibióticos que le administren dependerán de sus síntomas, pero es posible que deba tomarlos hasta por 28 días. Es importante terminar el curso, incluso si comienza a sentirse mejor.

Algunas personas con síntomas graves serán remitidas a un especialista en el hospital para que les administren inyecciones de antibióticos.

La mayoría de las personas con enfermedad de Lyme mejoran después del tratamiento con antibióticos. Esto puede llevar meses para algunas personas, pero los síntomas deberían mejorar con el tiempo.

Las personas con síntomas de la enfermedad de Lyme que duran mucho tiempo después del tratamiento pueden ser remitidas a un especialista en el hospital para recibir asesoramiento y más análisis de sangre.

¿Cómo evitar las picaduras de garrapatas?

Para reducir el riesgo de picadura:

  • Use repelente de insectos en la ropa y la piel. Los productos que contienen DEET son los mejores.
  • Apegarse a los caminos siempre que sea posible, evitando las áreas de vegetación más densas.
  • Use ropa de colores claros para que las garrapatas sean más fáciles de detectar.

Síntomas continuos

Algunas personas que son diagnosticadas y tratadas por la enfermedad de Lyme continúan teniendo síntomas, como cansancio, dolores y pérdida de energía, que pueden durar años. Estos síntomas a menudo se comparan con la fibromialgia y el síndrome de fatiga crónica. No está claro por qué les sucede esto a algunas personas y a otras no. Por lo que tampoco hay un tratamiento acordado. Hable con su médico si sus síntomas reaparecen después del tratamiento con antibióticos o si no comienzan a mejorar.

Apoyo para la enfermedad de Lyme

Su médico puede ofrecerle más apoyo si es necesario como:

  • Derivación para una evaluación de las necesidades de atención especializadas. Puede comunicarse con su empleador, escuela o institución de educación superar para decirles que necesita un regreso gradual a las actividades.
  • Ponerlo en contacto con la asociación pacientes Lyme donde puede recibir apoyo, reconocimiento, orientación, y terapia para la enfermedad de Lyme.

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